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FAST望遠鏡即將正式開放 有望描繪早期宇宙圖景

2019-03-09 10:57來源:科技日報瀏覽:手機版

FAST望遠鏡即將正式開放 有望描繪早期宇宙圖景

500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)

  盡管遠在貴州省黔南州平塘縣的深山里,但有“中國天眼”之稱的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)一直以來都備受矚目。
  “最近我們和天馬望遠鏡團隊合作,首次成功實現聯合觀測,這標志著FAST具備了聯合組網觀測的能力。” 中國科學院國家天文臺FAST總工程師、研究員姜鵬日前在接受科技日報記者專訪時說道。
  天馬望遠鏡是國內最大的全可動射電望遠鏡。在姜鵬看來,兩臺望遠鏡聯合觀測成功意義重大,有望進一步提升我國VLBI(甚長基線干涉測量)網的靈敏度水平,有助于科學家們開展高靈敏度、高分辨率的射電天文觀測。
  目前,FAST工程團隊還在緊鑼密鼓地開展相關調試工作,為即將到來的國家驗收做準備。建成以來,FAST取得了哪些進展?未來有望在哪些領域幫助科學家取得突破?記者就此采訪了相關專家。
  實現零的突破找到55顆新脈沖星
  2016年9月,FAST在貴州竣工。從一個想法,到最終落成,FAST身上凝聚了幾代天文人的心血與夢想。它的到來,使得中國望遠鏡在尋找新脈沖星的征途上實現了“零的突破”。
  竣工后的FAST進入試運行、試調試階段。處于調試階段的FAST不負眾望,在一年左右的時間里有了新的發現。2017年10月,中國科學院國家天文臺在北京召開新聞發布會,曬出了FAST的首張成績單。
  中國科學院國家天文臺研究員李菂在這次發布會上介紹,FAST調試進展超過預期,探測到數十顆優質脈沖星候選體,有兩顆通過國際認證。其中首顆被認證的新脈沖星,是中國望遠鏡發現的第一顆新脈沖星。
  觀測對于開展天文學研究的重要性不言而喻。北京師范大學天文系教授何香濤曾撰文指出:“一批年輕的中國人,包括我自己,走出國門,才知道了什么是近代天文學。尤其明白了,天文學的真諦在于觀測。”
  “沒有一流的觀測設備,拿不到一手的觀測數據,相關的實驗和理論研究就很難產生大的影響。”長期從事脈沖星相關研究的北京大學物理學院天文學系教授徐仁新說道。
  而現在,觀測數據不再是愁人的問題。自找到第一顆新脈沖星以來,FAST在脈沖星發現上逐漸有了更多的斬獲。中國科學院國家天文臺官方資料顯示,截至目前,FAST已經探測到80顆優質的脈沖星候選體,其中55顆被證實為新發現的脈沖星。
  數項指標超預期 打造最靈敏的眼睛
  按計劃, FAST工程要在今年3月接受國家驗收,涉及工藝、設備、檔案等五大項目。通過驗收后,FAST將正式對外開放,為有需求的科學家提供服務。
  國際上知名的大型射電望遠鏡建成后,往往都要經過數年,甚至更長時間的調試磨合,才能以最佳狀態進入應用階段。
  “就好比一臺剛研制出來的家電,研發人員還要對它做各項性能指標測試,根據測試結果進行調整,確保它符合設計時提出的各項要求,能夠為用戶提供高質量的服務。”徐仁新舉例道。
  作為世界最大的單口徑射電望遠鏡,在沒有先例可循的情況下,FAST的調試工作無疑是極具挑戰的。全新的工作模式使得FAST具有超大的接收面積,也讓它具有其它望遠鏡所無法比擬的靈敏度優勢。